18 of Karl Lagerfeld’s Most Memorable Quotes

Karl Lagerfeld, German-born fashion designer and artist, Volkswagen People’s Night 2008. (Photo: Siebbi / Wikimedia)

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The presentation was more well known than his actual self: Karl Lagerfeld was a master of the art of wit and irony. The stylist has built his reputation on the catwalk, but also on using the right words and well crafted phrases, without any clichés or slogans. In the 17th century, in the salons of Versailles, he would have been all the rage in the middle of an arena of powdered courtiers. In the digital age, his lines were amplified on all social networks, making the Kaiser, as Lagerfeld is often called, the emperor of buzz. Here’s a selection of his most beautiful gems, or as he calls them, “Karlisms.”


1. On meanness

« Je veux bien être gentil, mais je ne veux pas que ça se voie. »

“I want to be nice, but I don’t want it to show.”

2. On money

« Combien j’ai sur mon compte bancaire ? Mais c’est une question de pauvre, ça ! »

“How much do I have in my bank account? But that’s a poor man’s question!”

3. On sex

« Cela ne m’a jamais surintéressé. J’ai toujours trouvé que c’était une activité sportive pour les jeunes… Je suis un puritain authentique ! »

“It’s never over-interested me. I have always found it to be a sporting activity for young people… I am an authentic puritan!”

4. On writing an autobiography

« Je vis mes mémoires, je n’ai pas besoin de les écrire. »

“I live my memories, I don’t need to write them down.”

5. On popularity

« Je suis un label vivant. Mon nom est Labelfeld, et pas Lagerfeld. »

“I’m a living label. My name is Labelfeld, not Lagerfeld.”

6. On his look

« Mes lunettes, c’est ma burqa à moi. »

“My glasses are my burqa.”

7. On his work

« Je suis une sorte de nymphomane de la mode qui n’atteint jamais l’orgasme. »

“I’m a kind of fashion nymphomaniac who never reaches orgasm.”

8. On being overweight

« Personne ne veut voir des femmes rondes dans la mode. »

“No one wants to see round women in fashion.”

9. On being thin

« Le régime est le seul jeu où l’on gagne quand on perd. »

“Diet is the only game where you win when you lose.”

10. On tattoos

« Je pense que les tatouages sont horribles, c’est comme porter une robe Pucci à vie. »

“I think tattoos are horrible, it’s like wearing a Pucci dress for life. »

11. On business

« Je me souviens d’une créatrice qui disait que ses robes n’étaient portées que par des femmes intelligentes. Évidemment, elle a fait faillite… »

“I remember a designer who said that her dresses were only worn by intelligent women. Of course, she’s gone bankrupt…”

12. On style

« La tendance, c’est le dernier stade avant le ringard. »

“Trendiness, that is the last stage before tackiness.”

13. On harassment

« Si vous ne voulez pas qu’on vous tire sur la culotte, ne devenez pas mannequin ! Rejoignez plutôt l’Union des ursulines, il y aura toujours une place pour vous au couvent. »

“If you don’t want your panties pulled, don’t become a model! Join the Ursulines instead, there will always be room for you in the convent.”

14 . On legacy

« Je n’ai rien à transmettre, je suis entièrement bidon. »

“I have nothing to pass on, I’m all fake.”

15. On luxury

« Le luxe, c’est la liberté d’esprit, l’indépendance, bref, le politiquement incorrect. »

“Luxury is freedom of thought, independence, in short, political incorrectness.”

16. On debate

« Je déteste avoir des conversations intellectuelles parce que seule ma propre opinion m’intéresse. »

“I hate having intellectual conversations because I am only interested in my own opinion.”

17. On cinema

« Je n’ai pas besoin d’être un acteur. Ma vie est déjà une pantomime. »

“I don’t need to be an actor. My life is already a pantomime.”

18. On sweatpants

« Les pantalons de jogging sont un signe de défaite. Vous avez perdu le contrôle de votre vie, donc vous sortez en jogging. »

“Sweatpants are a sign of defeat. You lost control of your life, so you went out in sweatpants.”

This article was written by  and originally published on Le Point.

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